一个人的美国行(五)

周末去了一次纽约。没有自己开车去,还是选择稳妥一点坐Peterpan的Bus从Framingham到纽约。虽说美国是个信息化国家,可该有的一些信息系统做的实在很差。单说想查询一下Peterpan Bus的Framingham站到底停哪里,Google都搜索不清楚。无论是官网还是其他途径只能得知一个地址,但是那个地址是个巨型购物中心,光这个地址范围走一圈没1个小时下不来。所以找车站就花了我好几天的时间,后来还是只能通过peterpan的客服电话,等候了30多分钟才问到的。再说说美国Bus的订票,订了票竟然不保证有位子。什么意思,就是说他们的出票并不和车辆的实际运营能力挂钩,有多少人卖多少票。他们奉行先来先得的经营理念,你买了票了,要坐车早点到车站来排队,有空位子就上,没位子就等下一班。非得预留一个座位,可以,另外付5美金优先服务费。这Bus是从Boston经停Framingham的,所以,如果Boston上满了人,那Framingham的客人很有可能上不了车。不过好在我选的那个时间段,到纽约已经中午过后了,坐的人不多,还是让我上车了。先说说从纽约回来的车,因为Framingham是第一站,而且车次周日下午就这么最后一班了,所以去Framingham的客人是优先上车的,于是乎无需多花$5就享受了优先上车的权利,看着买票去Boston的人,因为车辆坐满了而不得不再等一个小时等下一班车那愤恨的眼神就觉得,这就是资本主义啊。
车足足开了4个小时才到达纽约,要是让我自己开,没准半路就抓狂了不想开了。大巴进入曼哈顿是从东北角进入的,正好穿过纽约的皇后区,满眼除了黑人就是脏乱的街道,这就是纽约给人的第一印象。从Bus地下停车场上到地面,立马用手机GPS定位作个标记,以免回程的时候找不到方向,然后就一路朝宾馆进发。纽约街道的感觉像极了香港,眼花缭乱的商店和广告牌,又有些像上海的繁华商业街,并不是很陌生。而且曼哈顿的街道都是以数字命名的,所以找起地方来,经纬分明,很容易。纽约的宾馆也像香港的一样,外面看五星级,很光鲜耀眼,但是进到房间,还是小的一点点,这就是城市。
酒店那么小没什么好多待的,还是看看纽约吧。没很细致的做过功课和行程安排,完全靠朋友提供的几个必看的经典名称,再加上自己的打印的好几页Google Map就一个人闯荡曼哈顿了。按照Google Map宾馆附近不远就是时代广场,有地铁,下到地铁买了张一日通票,竟然被告知,这票子第二天凌晨3点就作废了,并不是24小时的,没办法买都买了,就好好利用咯。纽约的地铁只能用一个词形容-迷宫!粗略看了一下地铁线路有的是按照数字命名的,有的英文字母命名的,不下20多条。每条的地铁线并没有其单独的站点指示图,所有的线路共用一张画满了各条线路的统一大图,包括车厢内也一样,也是这张大图。要想搞清楚现在坐的是哪条线,现在在哪一站,很难。车厢内虽然有LED指示,但是并不用于站点播报,靠的仅仅是列车员的广播通知。纽约地铁车站没有空调,很闷热,真不知道到了大热天这车站如何站人。纽约地铁就在城市的马路下面爬行,通风系统直接就做在两边的人行道啊。于是乎,走在大街上,经常会感受到一股股热浪和浑浊的空气从人行道上的铁丝网格里面吹出。相比之下,上海的地铁除了人多拥挤之外真的比纽约地铁好太多了。
要在纽约地铁里面不迷失,真的还是需要一些忍耐和扎实的认路功底的。每条地铁线的方向他们都按照uptown和downtown来区分,并不是所有指示牌都标识去往哪个终点站的。于是就需要你自己来判断,纽约那些地方是他们认为的uptown哪些又是downtown了。好在我有坐boston地铁的经验,并没有花太多力气就掌握了纽约地铁,竟然没做错一站,没走多一步冤枉路。就这样地铁加步行,一站站的看,一站站的走。先去了坐了免费渡轮看了自由女神,拍了和我space背景图片一样的自由女神照片。然后就是华尔街之类的景点地名的堆砌,走到晚上7点多,把差不多知名的纽约经典竟然都看过一遍了。
第二天因为一夜头疼没睡好,早晨只是象征性的去中央公园走了一小圈,然后就回宾馆补睡觉了。中午退了房又去第五大道走走,却遇上了波多黎各的狂欢,把整条第五大道都封了。就这样无所事事的又补看了一些纽约的景点,这样短短的纽约两日行就过去了。
总体感觉有些不值,不尽人意的地方不少。相比我还是更喜欢波士顿乡下的田园生活。

一个人的美国行(四)

早晨淅淅沥沥下着小雨,买好一日票坐着Green line地铁就进Boston城了,然后到park station站换乘red line到harvard。出乎意料的发现美国的地铁跟上海的8号线差不多,还会抛锚半个多小时,然后告知这趟车没法开了out of service,到park station要清客,幸好我也只需要坐到这站。就这样折腾到10点半才到达Harvard地铁站。出了地铁上到地面就lost了,因为美国boston城里面的建筑风格太类似了,跟本不知道哪里是北。手上又没地图,想找哪里是Harvard University真的有些难度。幸好我有手机nokia ovi map导航,但是搜星速度那个慢呀。于是只能趁寻找卫星信号的时候先暴走一下,一圈下来才发现原来地铁出来的地方就是哈佛大学。这。。。大学的大门在哪里?按照地图所指,又转了一圈,没找到一个像样的大门,牌子也没有。跟国内气派的牌楼式大学校门相比,这哈佛大学也太寒酸了吧。原本以为会有保安之类的看门,还害怕我这样来路不明的人会不会不让进去呢。哈佛其实是开放式的大学校区,而不是固定的一个校园,与国内的大学有很大的不同。好不容易找到一个门,进入了哈佛大学,才发现里面啥都没有,只有建筑和游客。哈佛大学成了旅游景点了。努力的寻找Fringe里面Peter Biship 的实验室,但是暴走了好久也只发现生物实验大楼。临近1点,在哈佛电影院对面的 starbucks吃了些点心,补充一下体力。Harvard的校区很大的区域都覆盖了Harvard的Wireless 信号,可以选择Harvard Guest wireless免费上网,用的也是Cisco的WCS。

离开harvard转战MIT,两站路很近。又依靠GPS定位找到MIT,发现MIT的环境和地理位置那个嗲呀,就靠着 boston著名的charles river,一览boston市中心两岸美景,河堤边上满是跑步锻炼的老外。和Harvard一样,MIT 更是开放性的大学,你很难找到哪里是MIT的大门,不过比Harvard好的是找到一幢写着MIT全称的大楼算是MIT大学的地址了吧。
游好MIT已经下午3点多了,赶紧去给老婆买Kiehl’s去。地铁又坐3站到copley站,出站又迷糊了,这时天放晴了,但是风很大很大,花了些时间观察太阳辨明方向。由于这地方2年前来过,所以Kiehl’s的大致位置有些印象。走了2分钟就直接找到专卖店了,5分钟买好所有东西。时间还早就又到了boston的public garden看看。比上次来这里的草坪绿了不少,应该是季节不同的关系。由于植被茂盛了,数上的小松鼠都看不见了,有些可惜。就这样又走了许久,实在累的走不动了,快4点多了。马上坐 Green line地铁回Riverside的停车场。
地铁开到倒数3站的时候天色黑了起来,倒数第二站电闪雷鸣,暴雨如注,最后一站,月台竟然半露天的,好些没带伞的人立即就湿透了。我赶紧撑着7美金买来的伞冲向轿车,躲进轿车里面,裤子背包都湿透了。进了车里就放心许多了,但是外面的风雨那个大呀,只能坐在车里面等雨势小一点再开。足足等了30分钟,有些老外也跟一样坐在车里面等,有些心急的则早早的驾车离开了。等归等,但是有些尿急,不能这样一直等下去,于是发动汽车打开GPS就往家里赶。但这时的雨还是很大很大,比昨天outlet回来的雨更猛更大。路面已经严重积水,车速只能降到30mile左右。这时GPS又开始乱导航了,不知道是因为天气原因影响信号还是别的因素,竟然让我朝那些标着禁止入内的道路开。不过好在虽然写着禁止入内,但是似乎也没有探头,这天气也没有警察来管我这种违章。好不容易驶入主干道才发现世界变了样。一切就像灾难片里面的景象,道路两旁的大树横七竖八的倒在路中间,到处都是警车和警灯在闪烁。不过美国的警察平时看不见人,一旦出现这种事情,竟然都第一时间赶到维持交通。有警车停在倒在路上的大树前警示后车,有警察在立交桥低洼处指引车辆慢速通过。有些路段车辆排起了长长的队伍,有些路段因为道路状况直接封路改道了。就这样原本30 分钟可以到的,开了2个小时才回到宾馆。回到宾馆真的有种劫后余生的感觉。回到宾馆停好车,天色又暗了起来,看样子又一场风暴就要来临了。

一个人的美国行(三)

好不容易周末了,天气预报周末两天都下雨,但是早晨起来天气还不错,于是吃好早饭就驾车赶往outlet。一直在公司附近的道路开车,一下子从限速45mile的地方提升到限速65mile的高速路,开始还有些不适应。GPS的又一次胡乱指引,害得我又在美国的道路上违章调头,好在是白天,还比较容易辨别方向纠正GPS的错误。outlet 10点开门,但是我到的时候9点刚过,怪不得整个outlet冷冷清清。到了9点45分人逐渐多了起来,还有人直接在热门的店门口等候。我拿着打印好的coupon去information center换取coupon book和地图,然后就找个地方坐着研究需要逛的店。时间还在就把原先停在很偏地方的车停到了banana republic的边上,这一明智之举为整个一天的大采购省却不少脚力。
outlet里面总体来说,服装店居统治地位,而衣服则以polo衫主打。花花绿绿,眼睛都要忙不过来了。加上不同的牌子又各自的大小尺寸编排方式,这让我给老婆选衣服增添了不少的麻烦。outlet里面正常的尺码一般不会有很好的折扣,也就是说,如果长的比较畸形反而能够拿到那些价格极低的清仓货。原本以为会很便宜的outlet其实并不是非常的便宜,Tommy,Polo这样档次的牌子的衣服还是性价比不高,虽然跟国内的售价比已经优惠幅度很大了,可是同样的做工和用料,就为了一个牌子而去买200-300一件的T-shirt,真的有些划不来。这个outlet里面最火爆的要算是coach了。我有些后悔早晨没有把coach选做第一家光顾的店,因为我下午试图去看coach的时候早已开始限制入店人数,在店门外排起长长的队伍等候入内。好不容易进去,发现各色妇女都在抢货架上的包,什么矜持什么绅士,这时候全部顾不上了。有些亚洲游客更是两条手臂挂满了包包,起码有10只以上。似乎好货色都被抢购一空,剩下的也就是那些销路不佳的货品了,尽管如此大家还是在剩下的这些包包中你抢我抢的。Coach也出品旅行箱,但是店员一拿出来就被美国中年妇女抢走了,转了一圈中年妇女又大概不喜欢这个箱子或者嫌太贵了,竟然转而问我这个旅行箱我要否。新秀丽的箱子打7折我都不舍得买,更别说coach这个牌子了。coach的付款队伍是最长的,要排30分钟才能买单,但就是这三十分钟,让这些近乎疯狂的妇女冷静,重新审视自己挑选的货物,一个个不那么喜欢的包包在付款前被遗弃。
outlet是天生为女人设计的,像我这种不怎么喜欢购物的人把选购商品当作是按照老婆提供的攻略来完成mission,虽然一次次替老婆选购商品,也增加了不少经验,但是还免不了老婆对我眼光的责骂。真希望有机会老婆可以自己来挑,那样我就很满足了。
下午4点多才离开outlet,车行不久天色渐暗,再不多久暴雨突至。手忙脚乱的打开车灯,把雨刷调到最快频率,但是眼前的视线还是一片模糊。1分钟之内地面就出现积水,这雨太大太恐怖,侧风也很大,众人纷纷把车速从60mile降到40mile甚至更低。在这样突如其来的暴雨下,就算是经历丰富的美国佬也出现了事故,在一处低洼地区两车相撞并横在路中央。幸好后车以及我及时紧急制动才没有造成更严重的追尾,胆战心惊的回到酒店。
一个人的美国行也只有购物能够打发不少的时间,希望接下去的工作和观光也可以funny一点。

未完待续

一个人的美国行(二)

自从觉得违反了交通规则,等着收罚单以后就有些不敢开车了。加上租来的车一直有胎压的告警,刹车也不是很好,开这样的车真的有些不放心。打了两通电话给租车公司,第一通让我自己去加油站加点气,第二通倒是很爽快的答应我换辆车,但是最近的他们店也在boston城区,开过去一次也得1个小时,只得放弃。后来让同事驾驶一下我这辆车,在公司后面硕大的停车场里面试车,极速转弯,急刹车。最后给我的反馈是这车轮胎没问题,刹车倒是似乎过于灵敏了一些。这下,可以放心开车了。
为了要对抗时差,出于安全考虑,晚餐时间还是不开车出去比较,留在hotel吃着那千篇一律的Grilled food。这样公司酒店两点一线,一个人的美国行感受到的则更多的是同事以及接触的人与事了。
这两天和美国的同事接触下来,发现老外的见识跟我们相比真是少之又少。有骨头的鱼不知道怎么吃,今天中午吃韩国的石锅拌饭,老外竟然也跟着我点,又嫌太烫了,要了一杯冰水就往滚烫的石锅里面倒,于是就开始吃温水泡饭了。老外基本都不怎么看美剧,我说出来的美剧他们似乎都没看过,真不知道他们闲暇之余都在干吗,难道都在家里相夫教子吗。老外很少出差,所以他们见识过的地方最远也就是汽车所及之处。不过老外的房子真的好大,自己家有几间房间都数不清楚,羡慕啊。问了一下boston NBA总决赛的票价,差点没把我吓死,$1000-$3000的价格直接打消了我观摩总决赛的热情。

未完待续

一个人的美国行-照片篇(i)


1. 旧金山那略显局促的国际机场


2. 每天都吃着一样的高热量的食物,这样一份对于我来说实在是太heavy了


3.美国的空气能见度的确是好,在3万英尺的巡航高度还能如此清晰的看清地面上白云留下的阴影


4.美丽的云彩


5. 马萨诸塞州航拍


6. 波士顿航拍

精彩大图请访问http://photo.xfelix.com

一个人的美国行(一)

早晨6点半,还是一点睡意也没有,怎么也睡不着,不勉强自己了,时差这东西还得慢慢调整和适应。还是借这个机会更新一下space让老婆以及朋友们知道我这次美国出差的点点滴滴吧。
由于是第二次到波士顿的Westborough来,所以并不像第一次那么紧张和害怕,考虑的更多的还是如何打发难熬的长途飞行时间。不过这次来东海岸选择了与先前不同的转机方案,从浦东飞旧金山,然后再横跨美国。比起第一次来上海飞芝加哥中转,第一段航程可以少将近4个小时。虽然第一段也需要飞整整10个小时,但是可以早些落地喘息一下还是不错的。第二段航程从旧金山飞波士顿需要5个小时,比芝加哥飞多了2个小时,但是这5小时正好是上海的凌晨时间,在飞机上还可以眯一下,补充一下睡眠。不足就是我现在一整夜都睡不着。因为是第二次来的关系,飞机,转机,入境,海关碰到的困难并没有想像的那么多,还算顺利。可下了飞机后的地面交通可不那么顺心了。
还是像两年前来一样,波士顿机场拿好行李就Lost了,好在这次到达的时间比较早,机场的问询台还是有人可以问的。搞清楚了怎么出门坐rental car的shuttle,到达rental car的地方,却又是长长的排队等待。好不容易登记完,却发现公司的协议价里面并不含ETS之类的FAST LANE不停车自动缴过路费系统,没办法只能付现金咯,反正也不一直跑这条90号收费公路的。签好租车协议,以为会被指引去取车,没想到竟然告诉我自己出门在停车场里面随便挑符合我预订的level的车,车钥匙在车里面。走到停车场才发现,我预订的compact车型仅剩一辆现代accent了,没的挑了,稍微外观看了一下就发动准备往酒店赶了。又以为这车有遥控钥匙的,仔细一研究才发现全部得用钥匙手动开,真不知道过两天去大型停车场怎么找自己的车。第一次单独用车,毛手毛脚,愣是没找到驾驶室里面哪个按钮是开后备箱的,只得熄火,拔钥匙去手动开后备箱。行李放妥就准备开动了,近光灯还是远光灯折腾了半天,好不容易找到停车场的出口,一位看门的小姐让我把签订的租车合约给她,这时我才发现这车窗的开启按钮在哪里了,找了好久才意识到这车窗还得用手摇的。出了门就开始很紧张的注视着GPS的导航了,慢悠悠到达了第一个收费站,付了钱拿了receipt,被后车按了好几次喇叭闪了好几次灯光,终于以60-70mile的匀速开行了。刚开了不到5分钟,GPS提醒我靠左侧行驶,再看看GPS上的地图,好像前面的岔路很复杂,不免有些紧张。这时又出现一个收费站,有些纳闷,刚才不是刚付过钱嘛,怎么没多远又要收了。而且GPS叫我靠左侧行驶,地面显示FAST LANE ONLY,而且是实线,想要变道去那个收费口是不太可能的了,那样太容易出车祸了。于是心想我刚才进入高速公路收过费了,这个站应该是给其他岔路进高速的人收的吧,我应该算是FAST LANE吧。就这样犹豫着,没过多久又出现一个收费站,到底怎么走呢,在后车的催促下还是选择了FAST LANE过了收费站。不过路上想想,怎么都有些不对劲啊。国内的高速公路进口应该给块牌子,出口再付钱的,我刚进去就付钱了,他怎么知道我哪里出来?难道价格都一样的?还是我违章闯收费站了?心里急呀,突然发现这车的仪表盘左侧有个感叹号一直亮着的,这到底是什么意思,难道车有问题?第一个想到的是手刹是不是没放下,但是看看手刹正常的,再检查一下中控,发现紧急灯亮着,难道是这个原因,于是去按紧急灯,但是按下去还是没用嘛。再一想,不对,这个紧急灯是双跳灯,紧急停车的时候用的,不知道我刚才按了这个三角按钮,后面的车看到了啥反映。就这样抖抖霍霍开到了第四个收费站,想想这次还是排队付钱问问情况吧,不问不知道,阿SIR问我要卡,我说我只有钱和前面收费的receipt,阿SIR也被我搞的没主意了,不过也照样收了我2.25美金的过路费。这时我才意识到,这下我闯祸了,肯定要吃罚单了,连续闯两个收费站,不知道要罚多少钱了,不知道公司能够cover这笔费用嘛,手续会不会很复杂。就这样,就因为租了辆车,让我心神不宁到现在。仪表盘的感叹号打电话给租车公司说是胎压不足,希望白天找个地方能给冲一下气,希望这个有人能够帮我,我可从来没给汽车轮胎打过气啊,如果这个也是selfservice的话我就死了难看了。违反不违反交规,会不会收到罚单,还得听天由命吧,希望念在我第一次开车,第一次在美国人生地不熟的地方摸黑开车,就开恩饶过我吧。
啰嗦的写了那么多还是车的事情,现在已经早晨7点了,可以去吃早餐了。想到这里就又要啰嗦骂骂这家破宾馆了。洗漱用品没有也就算了,拖鞋没有,免费的瓶装水没有。问前台要也说不提供,问她为何2年前来的时候有,竟然跟我说这事都两年了。。。一气之下就找公司admin想换酒店,问了一下老板,得知美国的hotel都一样的sucks,唯一附近比较好的离公司又远了些,不想每天risk life在开车上,还是在最近的这家hotel将就将就吧。
花了那么长时间,那么波折来到酒店,一点没有家的感觉,这滋味真的很难受,很绝望。这让我想到了富士康。美国是好山好水好寂寞,中国是好乱好脏好快活。比起来还真是生活在上海方便。
非常想老婆,要是这次老婆可以陪我一起来出差的话我就不会有那么大的压力和难过了。一个人需要独自去面对和承受那么多不可预见的压力,又在一个非自己母语的国度,真的很辛苦。
现在只希望后面几个礼拜的工作可以顺顺利利把事情做好,今晚能够睡的着。
我现在就想回上海!

未完待续,争取有空就更新

香港memo

老婆又出差去香港了,而两周前我刚从香港出差回来,所以有些东西还是值得一记的。第二次去香港,和第一次老婆一起去香港扫货相比,少了惊奇,多了冷眼旁观。这次由于是公差,而且是陪着老板一起去的,所以花费根本不用担心,全程TAXI周游也不会心疼。但正是因为TAXI代步,少了上次和老婆一起赶地铁、等BUS的那种人与人接触的融入感,香港的那种需要步行,才能感受到的繁华商业街道的味道全都没了。
这次住的酒店是旺角的帝京,还没去老婆就已经提醒我这个酒店是如何如何的差了。可到了那里才知道,公司的协议酒店竟然会差成这样。酒店大堂人多的像火车站候车室,checkin,checkout都得排队,用信用卡担保的房间也会说没有了,只能换吸烟楼层或者两个床的房间了,气的我老板没话说。而酒店只顾着收钱,根本不在乎客人的感受和心情。先不说提前一天就擅自charge一晚的房费,照酒店的说法是预授权。我也是头一遭住酒店用信用卡担保在客人还没入住的情况下就提前一天预授权的。酒店的差还体现在,TAXI到了酒店,礼宾部在未经我同意的情况下,自说自话就把我的托运行李箱子给拿走了。我莫名其妙的办理好入住后还在满地找我的箱子,我老板倒是无所谓的说他们会送上来的。。。到了房间,果然有人乐滋滋的把我的箱子送上来了,还很夸张的做了一个手势示意他已经把箱子很妥贴的放在这里了,然后就保持这个姿势,言下之意就是要小费。本来楼下排队等checkin就一肚子火了,还好意思跟我要小费,我说了谢谢就不再理睬。没想到这人没要到小费竟然出门时还骂骂咧咧嘴巴不干净,反正也听不大懂粤语,估计是骂我阿灿之类的话吧。
酒店住的不爽不能影响在香港的心情嘛。换作一种角色逛香港还是蛮不错的,在旺角的电子市场来回逛了好久,竟然没一样东西吸引我值得我购买的。而且这一带卖服装的店竟然公然兜售A货,难道香港这样的法治社会都不查处的?不过这次香港行,最值得回味的还是第二天一早和老板两个人去太平山顶。那天早晨香港突然降温,天阴阴的,而且又不小的雾气,也没有其他地方可去,就TAXI到太平山顶。这一路上山的TAXI开的真是刺激。香港的丰田皇冠自动档的的士车动力真的强劲啊,加上司机的操控熟练,那个刺激啊。和老板一起在太平山顶走走看看,呼吸呼吸新鲜空气,感觉真的不错。看着山下繁华的建筑与街道,感觉自己就站在香港之巅,感觉很好。想像香港的那些富人,住在山顶上,每天清晨起来都可以像这样去感受和迎接每一天崭新的阳光,真的很兴奋和具有挑战性啊。不少人特别是许多老外都在太平山上晨跑,真的很不错。如果下次有机会,一定选太平山上的酒店入住哈。